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上海“老虎灶”小考:得名与挑水夫的凶如虎有关

2019年11月4日 - 中国历史
上海“老虎灶”小考:得名与挑水夫的凶如虎有关

核心提示:说起“老虎灶”,今天在上海的年轻人会比较陌生,但这曾经是老上海生活的一部分。“老虎灶”即熟水店,烧卖热水与开水。

原标题:【记忆】时代的烙印,影响一代人生活的“老虎灶”你还记得吗?

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现在,许多上海的年轻人可能已不晓得“老虎灶”为何物了,但对有点年纪的人来说,TA曾经是生活中难以忘怀的记忆。“老虎灶”是近代上海出现的一种专门售卖开水的店铺。随着社会发展,“老虎灶”终成过往,现在回忆那些昔日的烟火之气,又能让你想起当年弄堂生活的哪些往事呢?今天就来带你看看曾经的“老虎灶”是如何陪伴我们过完一年又一年。

原北梅溪弄47号的老虎灶是上海最后的一座老虎灶,已于2013年10月关闭。孙炯图

“老虎灶”俗称茶水炉子、汤水店,是以前江南水乡十分普遍的一种专卖开水的小店,故又有熟水店之称。因烧水处的炉膛口开在正前方,如一只张开大嘴的老虎,灶尾有一根高高竖起的烟囱管,就像老虎翘起的尾巴,因此被人很形象地称之为“老虎灶”。

说起“老虎灶”,今天在上海的年轻人会比较陌生,但这曾经是老上海生活的一部分。“老虎灶”即熟水店,烧卖热水与开水。在旧上海,老虎灶街头巷尾三步一家,五步一间,凝聚着老上海人的无限情怀。

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2013年10月,上海市区最后一只老虎灶关闭了。消息一出,勾起了无数老上海人的记忆,除了有人去合影留念,甚至一些人建议将“老虎灶”作为上海的历史文化遗产加以保留。然而,一个令人尴尬的问题是,无论是学界还是老上海人,对“老虎灶”的起源时间、存在范围、名称的由来都莫衷一是。笔者近几年从事近代以来江南地区饮用水问题研究,在查找资料过程中,关注到了一些“老虎灶”相关史料,虽然无法完全回答上述问题,但应该可以丰富对“老虎灶”的认识。

奥门金沙城游戏网站,清末《图画日报》绘老虎灶

起源时间与存在范围

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关于老虎灶起源时间问题,主要有三种观点。一种认为产生于上世纪末和本世纪初的上海,这种说法最具代表性,上海文史研究专家薛理勇先生就持此种观点。他认为:上世纪末和本世纪初,从外地进入上海寻找工作的人数激增,上海就成为人口密度最高的城市,成千上万的人集中居住在一条弄堂或一块棚户区中,而当时上海的主要燃料是柴草,于是喝水洗澡就成了突出的困难,与此同时遍设在巷口街头的老虎灶应运而生。

20世纪30年代的老虎灶

也许是“漫谈”,没有文献出处。在另一篇文章《“老虎灶”的来历》中,薛理勇先生没说明老虎灶产生具体时间,但似乎也持此观点。

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第二观点认为老虎灶诞生于上海小刀会起义。太平天国运动时上海小刀会起义,周边民众为躲避战火,纷纷逃到租界。人多了,烧水很不便,老虎灶便应运而生。

早期老虎灶售卖的竹制水筹

第三观点认为起源于19世纪40年代。据葆亢讲他看到上海某区饮食公司编写的行业史称,上海的老虎灶起源于19世纪40年代,最初的老虎灶由旧式染坊铺演变而来的。鸦片战争后,大批洋布涌入上海,洋布由于价廉色美很快赢得人们青睐。土布销售一落千丈,染坊铺因此生意清淡,一些铺子无布可染。为维持生计,便利用闲置的水锅,做起了烧水卖水的生意。

早几年,“老虎灶”的顾客主要是附近居民,每天的高峰约在5点至8点。这段时间里,老茶客聚集一堂,泡几壶茶闲聊;天亮后则叫碗面条充当早饭。此外,平均四五分钟就有人来泡水,他们会很自觉地将2毛钱或5毛钱放上灶台,热情地和老板打声招呼。

笔者以为,“老虎灶”产生肯定要远早于薛理勇先生所说“上世纪末和本世纪初”。1870年一篇题为《挑水夫如虎》报道中提到“老虎灶”系上海县城居民“必不可少者”。这说明此时,上海老虎灶非常普遍。至于,是否产生于上海小刀会起义或19世纪40年代,两文作者没提到所依文献,无法评判。

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关于存在范围,诸多人将“老虎灶”作为旧上海特有的,这是误解。“老虎灶”应该是城市发展的产物,至少近代江南各地都有。

老虎灶本质上就是一个集中供水站

1872年11月20日《申报》提到苏州城内设有大量“老虎灶”:余前见苏城内河均有储水之船停泊埠上,凡茶铺老虎灶及民间饮水,均向船内取给。盖船从城外大河运装清水入城,以便汲饮,此法最善。

早年“老虎灶”的兴旺,和上海人的生活形态密不可分——老式的居住区域,逼仄简陋,没有煤气,少有上下水管道,拥挤又使得厨房空间只容做饭,小小的煤炉烧大量的开水也真的很成问题。

除了苏州,同时期的南京也有大量的“老虎灶”。1875年8月26日的《申报》称:天气炎蒸,平居尚易中暑,日夜烧火为业,其受热更属容易,若非公义规条,善为调养,势必人人中暑卧病矣,此金陵老虎灶之齐行所由来也。金陵居民全赖老虎灶用水,是以此业不拘何处,凡一街一巷皆有一灶开设,盖所以便民用也。

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这只是笔者找到《申报》中的相关记载,有理由相信,当时在江南其他城市应该也有“老虎灶”。原因是笔者认为“老虎灶”一个很重要的功能是满足城市普通市民的日常生活需要,它是城市发展的产物。至于会不会上海先产生,其他地方后受到影响后而开设,暂缺乏相应的证据。

店主娴熟地往暖水瓶中灌水

为何会叫“老虎灶”

在面积仅十七八平方米的瓦房里,门口大灶台上趴着两口大汤罐,“储蓄”着灶炉烧出的热量。屋内两排长条桌凳,一排靠窗,一排居中,辟出狭小的通道,拉起布帘,剩余空间可用作澡堂。为节约成本,灶台往往是靠烧柴运作。

关于“老虎灶”名称的由来,主要有四大类观点,且同类观点,彼此还有些差异。

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